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El individuo ante el cambio climatico - La nota periodística

  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  http://www.clarin.com/opinion/puede-hacer-usted-cambio-climatico_0_389361143.html 

 

  

CLARÍN - 13/12/10 - 00:47

¿Qué puede hacer usted por el cambio climático? 

 

Paradójicamente, el uso eficiente de la energía no reduce el consumo sino que lo aumenta, por lo que las acciones individuales no rinden demasiado.  

 

 

Varios miles de funcionarios de 194 países se acaban de reunir en Cancún, México, para otra cumbre más sobre el clima mundial. Insatisfechos con el ritmo de la diplomacia del clima, muchas personas se preguntan qué pueden hacer por su cuenta sobre el cambio climático.

 

Desde hace años, los activistas por el clima, desde Al Gore a Leonardo DiCaprio, han argumentado que las acciones individuales, tales como conducir automóviles más económicos y el uso de bombitas más eficientes, son un elemento crucial en el esfuerzo por abordar el calentamiento global. El panel sobre el clima de Naciones Unidas y la Agencia Internacional de la Energía se hacen eco de este sentimiento, insistiendo en que el aumento de la eficiencia energética podría reducir el consumo de energía hasta en un 30%, lo que haría de la mejora de la eficiencia un remedio efectivo para el cambio climático. Pero, ¿es realmente así?

 

Lo siguiente da que pensar: a principios de la década de 1970, el estadounidense promedio gastaba alrededor de 70 millones de unidades térmicas británicas (BTU) al año para calentar, enfriar y dar electricidad a su casa. Desde entonces, por supuesto, hemos hecho grandes avances en la eficiencia energética. Como The Washington Post informara hace poco, los lavavajillas utilizan ahora un 45% menos de energía que hace dos décadas y los refrigeradores un 51% menos. Entonces, ¿cuánta energía usan hoy los estadounidenses en sus hogares? Sobre una base per cápita, la cifra es más o menos la de hace 40 años: 70 millones de BTU.

 

 
Esta sorprendente falta de cambio es el resultado de algo que los economistas llaman el “efecto rebote”. Se trata de un fenómeno familiar para los planificadores urbanos, que hace tiempo descubrieron que construir más carreteras no soluciona los atascos de tráfico sino que alienta a más personas a comprarse un coche.

 

 

El principio subyacente es un hecho de la vida decididamente contrario a la intuición. Se podría pensar que aprender a usar algo de manera más eficiente dará lugar a usar menos de él, pero ocurre todo lo contrario: cuanto más eficiente nos volvemos en el uso de algo, es probable que lo utilicemos más. La eficiencia no reduce el consumo, sino que lo aumenta.

 

Puede ser reconfortante creer que hay cosas baratas y fáciles que podemos hacer como individuos para detener el calentamiento global, o que la respuesta es seguir persiguiendo un quimérico acuerdo global sobre las reducciones de carbono, como en Cancún. Pero la verdadera acción que podemos emprender es presionar a nuestros políticos para poner ideas más inteligentes sobre la mesa.

 

 

Copyright Project Syndicate, 2010. 

 

Links que amplían el tratamiento del tema de esta nota:

 

♦ El efecto rebote de la eficiencia energética - SOITU.es MEDIO AMBIENTE - 3 de diciembre de 2008 

        http://www.soitu.es/soitu/2008/11/30/medioambiente/1228039043_283830.html 

 

 

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